活著就是讚美的機會

弟兄們,我不是以為自己已經得著了,我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的。

from 腓立比書3章13節

逝去的與注定失去的,由於那份抓不住的輕愁,總是令人特別痛惜,就如同我們歌詠夏花與秋蟲,如同我們以流水比擬時間,一再地緬懷如煙如塵的往事。然而,這份對舊事的眷戀,著實有其弔詭的地方──似乎無論我們怎麼回想,若非真是一段不堪回首、死裡逃生、苦盡甘來的過去,我們所能憶起的一切,似乎總比現在好上許多。過去的種種猶如皎皎滿月,對照著被烏雲籠罩的、憂愁苦悶的殘月,總讓人在品味那份甜美之際,又不由得怨懟美好的消失,哀嘆自己怎麼身陷泥濘。面臨大考的學生總憶起無憂無慮的童年,初入社會的年輕人想要回到學校內,似乎我們永遠都不滿於現實,一遇到困難,便想要回到那段珍貴無瑕的無憂歲月。

可是啊,過往當真都比較好嗎?而一昧沉浸過去的甜美,襯得現在更加苦澀,又有甚麼好處呢?「不要說:『先前的日子強過如今的日子是什麼緣故呢?』你這樣問,不是出於智慧。」其實過往的日子哪裡都真的幸福快樂,只是那些苦痛,都被時間沖刷,只留下一抹美好的影子,讓我們在心裡反覆咀嚼、回味淡淡的甜蜜罷了。再說,若是抱持著這種心態,過去的我們還不是也執著地認為以前的日子更好呢?若要這樣比較下去,簡直沒完沒了,只是更加讓人不願面對現實罷了。而如果不願面對現實,不僅永遠無法解決眼前的磨難,耗費時間鎮日空想到最後,只會一事無成,陷入更加煩苦的惡性循環。

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用愛推倒高牆

因此,你們當彼此接納,就像基督也接納了你們歸於神的榮耀。

from 羅馬書15章7節

因著各人成長歷程與出身背景不同,看世界的角度難免帶著自我風格,雖然創意與獨特是人類思考的美好贈禮,但若是對事物不熟悉,所有的認識都來自書本、他人評價、粗淺的認知等資源的話,那也很容易會將自己的狹隘經驗及零碎的知識片段藉由自己的思考模式,拼湊成一幅不切真實的「現實」。例如刻板印象雖然能讓我們快速掌握陌生事物的某種特性,但同時卻也會限縮它的內涵,如若是帶著負面意義的偏見,更可能會對被貼標籤的群體造成傷害。被偏見壓著的人,無辜地被輕蔑、被指責,而不屬於這個群體的批判者,則在此同時懷著高人一等的沾沾自喜。如此一來,不同的群體產生隔閡與嫌隙,最終甚至可能爆發衝突,偏見的可怕可見一斑。

偏見除了造成人們的不合,更會讓我們喪失認識他人的珍貴機會,甚至會左右我們評判與處事的態度。例如,認為愛打扮、化濃妝的女孩子拜金而不屑與她們來往的人,永遠沒有機會知道她們其中也有普通單純的女孩。如果一天不放下自以為是的偏見,那麼不僅會失去增加友誼的可能,更會陷在迷思中,永遠無法一探事實的真相。而如果掌權者因為一己的偏見,以權力迫害他人的話,更會鑄下難以挽回的錯誤,就像美國曾經的隔離政策、德國迫害猶太人等等,而就算是平凡的老師,也可能會因為學生平日的表現而多少偏心,有些老闆也可能對表現不佳的員工特別苛刻,如此不問是非而以本心決定的待遇,豈不也是暴行嗎?

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踏實的富足

懶惰人羨慕卻無所得,殷勤人必得豐裕。

from 箴言13章4節

相信每個人都曾或多或少體會過,想要拋開一切,盡情荒蕪度日的心情吧?那種心情就近似學生時代,在辛苦了一個學期之後,迎來寒暑假以及年假時的感覺。青春年少時,大部分的我們總是盡情享受長假,盡情地浪費大把大把的時間,玩得不亦樂乎。每天過的鬆散輕鬆,既悠閒又充滿樂趣,雖然停下了成長的腳步,其中的悅樂卻也讓人浸淫其中。雖然人人皆有惰心,適時放鬆也無不可,但若將人生當作一段永不停止的假期,盡情為所欲為的話,想要守株待兔的話,便會成為一項重大的罪,成為讓我們虛度光陰、渾渾噩噩、引起其他犯罪的元凶。

懶惰的人不耐吃苦,卻又想過好日子,但正如《聖經》所言:「『少種的少收,多種的多收』,這話是真的。」天下豈有不勞而獲的財富呢?為此,懶惰之人一方面羨慕、嫉妒勤勞有成的他人,一方面又抱怨著自己的命運、做著不切實際的白日夢。因為沒有想要達成的目標,也沒有成長的動機,因此每天都過著空虛而搖搖欲墜的生活,一不小心,就有可能失足,進而陷入泥坑。不是有那因為討厭勞動,妄圖以投機取巧的方式滿足欲望的例子嗎?為了怠惰而犯下搶劫、竊盜等等罪行的人,不也存在著嗎?而因為耽溺快樂,他們更容易臣服於慾望,為了滿足口腹之慾、性慾、貪欲種種的欲念,他們鎮日追求,無有停歇。然而,就算真的一一滿足,他們的慾望也不會止息,反而會燃燒得更加熾烈,因為空虛的生活不能只依靠慾望而充實、滿足,只會讓他們更加沉醉,驅使他們尋覓更多的刺激,循環往復,終於陷入盲目尋求欲樂的泥濘。

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教養:父母最深的愛

趁有指望管教你的兒子,你的心不可任他死亡。

from 箴言19章18節

每個孩子都是父母心上最在意珍視的寶物,而由於現代人生養孩子數量普遍減少,每一個孩子因此更受父母乃至雙方家族的重視與寶愛,如同王子或公主被寵愛著的也所在多有,不僅吃穿用度都拿最好的給孩子,事事也都以孩子為優先,更有甚者,只要孩子一耍賴哭鬧,便給予他所想要的一切。如果事事都順應小孩的慾望,小孩當然是快樂的,然而這份愛,卻有可能成為鴆酒,讓小孩未來跌落萬劫不復的深淵。電影《秋決》中的主角,便是從小被祖母溺愛長大,最終衝動行事,而為自己帶來悲劇。現今的社會,也可見到這類父母,不論是「媽寶」、「怪獸家長」等詞彙,都反映了過度保護的親子的模樣。一昧給予孩子喜愛的事物,以此取悅小孩,絕對不是真的親情。《聖經》早已告訴我們:「不可不管教孩童,你用杖打他,他必不至於死。」管教小孩,教導他們道理,恰是為了他們未來能安穩過活而做準備;溺愛小孩,滿足他們的所有願望,則是以野蠻無理贈與最重視的孩子了。

「杖打和責備能加增智慧,放縱的兒子使母親羞愧。」管教小孩,固然會使小孩心生恐懼或不滿、悲傷,可是在管教、告誡的同時,父母也是在將自己的經驗、社會的規範、道德與品格傳遞給孩子,幫助他們建立正確的觀念,行走在良善的道路之上。一昧的寵溺只不過是包裹著毒藥的蜜糖,實際上將要毀壞他們的身心,讓他們長成不諳世事、為所欲為的性格,因此惹禍上身、令人厭惡。因為不捨孩子而無微不至的照護,也將讓他們喪失自主性,失去獨立生活及決定的能力,無法成為一個獨立的個體。因此《聖經》才會說:「不忍用杖打兒子的,是恨惡他;疼愛兒子的,隨時管教。」縱容的愛,讓人不忍想到大衛王那失敗的愛呀!

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始終如一的覺悟

要使你的泉源蒙福,要喜悅你幼年所娶的妻,她如可愛的麀鹿,可喜的母鹿。願她的胸懷使你時時知足,她的愛情使你常常戀慕。

from 箴言5章19節

當一段愛情轉化為婚姻,原本單純的幸福、快樂,在加上婚姻的約束後,隨之而來的是責任與義務;原本只屬於兩個人的無拘、自由,轉變成兩個家族的結合、新組家庭的建立、生活習慣與價值觀的磨合、角色轉換的不適應,雖然洋溢著喜悅與祝福,卻也伴隨著許多壓力與摩擦。好不容易,將彼此磨合成珠圓玉潤的模樣,炙熱的愛情也漸漸冷卻,變質成堅固如金的複雜情感時,卻也容易在這種情慾熄滅的時刻,發生背叛誓言的憾事。

變心的理由有千千百百種,而最常見的,是因為遇到了讓人重燃愛情的那個人。那個人熱情似火,讓人輕易回憶起過去的那段輕鬆快樂;那個人溫柔多情,全無因瑣事與義務而起爭執的可能。有時候則更單純,僅僅是因為外面的那個人,擁有彼此都已經逝去的青春美麗,而讓人心生愛慕,讓人對家裡受歲月刻蝕的伴侶心生厭倦,沉淪於淺薄的引誘,走上危險悖德的路途。

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