當我們伸出雙手

只是我告訴你們,要愛你們的仇敵,為那逼迫你們的禱告。

from 馬太福音 5章44節

人們常說,人是互相的。怎麼對待別人,別人也會怎麼對待自己。因而,我們總是讚揚以德報怨的人,而輕視忘恩負義的人。但是,在這個世界上,甚至社會中,由於人們的利益、種族乃至文化、階層的差異,從來無法停止互相爭鬥與仇視的輪迴,因而我們彼此對抗,互相攻擊。也因此,自古以來,「以牙還牙,以眼還眼」之類的論調,直到今日也仍然被人所提起。雖然保護自己的家人與財產並沒有錯,但如此循環往復,仇恨也不會有消弭的一天,世界上仍然會充滿對立與厭惡,這樣的事情,真的是我們所樂見的嗎?

厭惡與恨是容易的,但原諒仇敵卻很難。好比說,我們該怎麼原諒傷害我們家人的人、該怎麼放下這麼深沉的遺憾與疼痛?然而,換一個角度想,犯過錯的人,是否就沒有再站在陽光下的資格?耶穌曾經赦免許多願意悔改的罪人,而我們的社會卻將在他們身上烙印下永恆的污名與輕蔑,這樣的懲罰會不會太重了呢?我們並不了解他們偷竊、搶奪甚至是傷害他人背後的動機,如果就這樣將他們放逐於正道之外,得不到救贖的他們,除了一路往下沉淪,又還有甚麼路可以生存下去呢?而如果是這樣,整個社會是否也算是另一種層次的殺人共犯呢?

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真情與假意

人點燈,不放在斗底下,是放在燈臺上,就照亮一家的人。

from 馬太福音 5章15節

在《聖經》中,告誡行事態度的話語一再出現。諸如禱告時不可被人看見、行善時不可故意教人看見等等,都是在提醒我們,不可因為自己生活遵從戒律、值得敬重,便想以此來向他人炫耀,追求虛名。但同時,耶穌卻又說:我們應該在他人面前行好事,讓別人看見這些好行為,使他們知道神並榮耀神。如此一來豈不是互相牴觸了嗎?究竟行善該不欲人知,或是應該讓群眾看見自己的善行呢?

其實,這還是回到心態正確與否的問題。讓大家看到善行,是為了感召大家,喚起大家的意識,進而使每個人都能一同做善事,往道德的規律生活邁進。就連現在的社會也同樣,若是曾受過志工的幫助,就會想在以後也投身志工,繼續如自己受助那樣幫助更多人;看見淨灘活動、公益活動,就會被喚起對這個議題的重視,進而思考自己應該怎麼去幫助別人一樣。高調地助人,是為了喚醒麻木冷漠的他人,也是為了將議題提升到足以被看見的高度。隨著人們將善意與愛不停地傳遞下去,最後社會就能以愛連結。當然,在讓世界更加美好的同時,也會因此榮耀神,使更多人認識神的好。

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踏出去的勇氣

焉知你得了王后的位分,不是為現今的機會嗎?

from 以斯帖記 4章14節

《舊約聖經》中的〈以斯帖記〉,記載了一名猶太少女以斯帖的英勇故事。身為皇后的她,在知道重臣正在謀劃滅絕猶太族的陰謀時,不顧觸怒國王的可能,勇敢地挺身而出,向國王道破這個詭計,使猶太民族倖免於難。為此,後世的猶太人創立了普珥節紀念她的貢獻,同時慶祝民族未被毀滅。雖然她的事蹟在台灣並不如其他聖經人物那樣有名,台灣的國情與民族也不同於當時,但她的處事乃至情操,仍有許多值得我們學習、敬佩的地方。

以她個人性格來說,她是個遵從正道、品行純潔的少女。當她被選入女院,成為皇后候選人的時候,雖然規定是「女子進去見王的時候,凡她所要的都必給她」,但以斯帖「除了掌管女子的太監希該所派定給她的,她別無所求。」出身貧家的以斯帖,並未被金銀首飾蒙蔽心智,也不曾受慾望驅使,因為規定而趁機索要華麗的衣飾,以便誘惑王立她為后。她只是順服自己的命運,不悲不喜,行事正直,少言寡欲,因而看見她的都喜悅她,最後也因品貌雙全,而得到王后的殊榮。

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千金散盡還復來

把這無用的僕人丟在外面黑暗裡,在那裡必要哀哭切齒了。

from 馬太福音 25章30節

在馬太福音中,有一個「按才幹受責任」的比喻。而多年後,英國著名詩人彌爾頓,便在他的十四行詩〈失明〉(On His Blindness)中,巧妙化用了這個古老的典故,並巧妙地以單字的雙重意涵轉化這個故事,使其意涵更加豐富。在聖經原文中,銀子的單位寫作”talent”,彌爾頓便是以其另一字義「才能」翻轉了這個故事,用以自況才能無可伸展的悲哀。在詩中,他向上帝詢問他因失明而無可發揮的才能應該怎麼辦?應該如第三個僕人一般,將自己的才華埋藏地底?或者還能夠如第一、二個僕人一般,努力地拿自己擁有的事物去投資、開花結果以榮耀上帝?

即使彌爾頓與我們已有一段時間的距離,但我想,對年輕人來說,才能也仍然是令人在意的議題吧。自己的才能在哪裡?未來應該走的方向為何?甚至連自己有沒有所謂的「才能」,都成了夜深人靜時,會低聲詢問自己的問題。然而,即便有時會產生迷惘,但卻不該懷疑每個人都是帶著禮物來到這世界的事實。正如詩篇中大衛盛讚神的詩句一樣:「我要稱謝你,因我受造奇妙可畏;你的作為奇妙,這是我心深知道的。」每個人皆受神造,各有自己的特別、自己的美。才能有高低雖不可否認,可是即便才慧比不上他人,更重要的仍是該如何想辦法讓自己有限的才華能最華麗的盛放。

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我是巴拉巴

我以永遠的愛愛你,因此我以慈愛吸引你。

耶利米書 31章3節

我是巴拉巴,我如果沒有寫下來,就沒有人會信。

我是個猶太人,因為做了很多違反法律的重罪,因而被判了死刑。在獄中,我曾經聽聞福音,就是那曾經在聖經中記載著的彌賽亞,今天已降臨到世上,要成為我們的拯救,他的名叫耶穌,是我們猶太人的王。坦白說,我沒有對彌賽亞抱持著太多的渴望,因為迎接我的不是生命,而是死刑,什麼救主、神蹟對我來說,是那麼樣的遙遠,遙遠到縱使我相信有這樣的彌賽亞,我也不覺得這件事與我有什麼關係。

猶太人有一個傳統,這個傳統是在逾越節的節期裡,巡撫會選擇釋放一個囚犯,赦免他所犯的罪,免除他所應受的刑。臨刑前的前一個月,我是非常高興的,因為我從監獄的警察口中得知,目前獄中就只有我一個人是死罪,沒有其他人犯比我有資格能得到這樣的赦免。我笑笑,幸好我平日作惡多端,如今成為罪人中的罪魁,如果真的得到巡撫的赦免,真該好好打算過下半人生才行。

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